Restaurer la montagne : un constat

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« Les faits sont là qui établissent la valeur de nos procédés. Le sol rendu stable et reconstitué, l’aridité et la nudité des pentes disparaissant sous la végétation forestière et herbacée, le torrent boueux et menaçant changé en ruisseau inoffensif et même bienfaisant : voilà ce qu’a produit, dans mains endroits, l’application de la loi du 4 avril 1882. Partout, dans les régions soumises à l’application de la loi, apparaît l’efficacité des travaux de reboisement1. »

Malgré leur âge, ces lignes rendent compte d’une réalité intemporelle : apprivoiser son environnement, le plier à sa main, sont autant de caractéristiques qui fondent nos sociétés. Dans notre anthropocène, nous faisons fi de Dame Nature, nous la soumettons à notre botte ; tout est acquis et rien ne nous menace plus. Ce faisant, nous oublions ce contre quoi nous nous battions : la crue, la submersion, l’avalanche, la lutte ancestrale de l’Homme face à son milieu. Et quand de cruels évènements adviennent, nous sommes ébahis – souvenons-nous de la Faute-sur-Mer en 2010 ou des coulées de boues il y a quelques mois dans le Pays de Gex. Nous avons oublié le temps long et les efforts déployés pour maîtriser notre milieu : là aussi, c’est une autre caractéristique de nos sociétés.

La restauration des terrains en montagne (RTM) ne fait pas exception à cette règle : hormis les forestiers de l’ONF, qui se souvient encore de cette opération ? Pourtant, si nous pouvons allègrement parcourir les sommets montagnards en toute quiétude, si nous pouvons habiter le long des cours d’eau sans crainte d’être inondés, c’est à la RTM que nous le devons.

Ce billet inaugure une série d’articles consacrés aux recherches sur les fonds d’archives de la restauration des terrains en montagne. J’y partagerai découvertes et réflexions autours des nombreux documents iconographiques qui en composent le fonds.

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  1. Direction générale des Eaux et Forêts, Restauration et conservation des terrains en montagne, Paris, Imprimerie Nationale, 1911, p. VIII []

Sébastien Poublanc

Docteur en histoire moderne sur la forêt, ingénieur de recherche indépendant en humanités numériques et rédacteur en chef adjoint du magazine Mondes Sociaux Je blogue sur http://dighistory.hypotheses.org (l'histoire numérique) et sur https://foret.hypotheses.org/ (la forêt & l'environnement). Et je tweet sous le pseudonyme d'@HistorieNumeriq.

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